Entretien avec Helen O’Connor Designer de Thurley

Hélène O

Helen O’Connor - Photo de Ren Pidgeon



Depuis sa création en 2006, Thurley nous a transportés à travers le temps et à travers les continents, des eaux cristallines de la côte amalfitaine aux salles de bal palatiales décadentes dignes de la royauté. Cette saison, la créatrice Helen O'Connor nous emmène dans un voyage de retour dans les pyramides de l'Égypte ancienne, où des reines séduisantes et intrépides se sont frayées un chemin vers le pouvoir. Dans la dernière collection Empire Automne / Hiver 2017, les designs complexes et les détails ornés de Thurley reviennent, alors que la marque explore la juxtaposition entre masculinité et féminité, force et fragilité. Le matériau de plongée élégant et structuré est appliqué à la main avec de délicates broderies et perles, tandis que les silhouettes inspirées des armures sont faites pour paraître transparentes et en apesanteur grâce à un mélange non conventionnel de tissus.

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Au cours de la dernière décennie, Thurley a connu le succès en tant que pilier de l'artisanat fleuri et éthéré. Attirant l’attention de l’industrie de la mode avec ses débuts en collection en 2006 à la Fashion Week de l’Oreal, Helen O’Connor s’est battue pour redynamiser la notion de mode en tant qu’artisan. À une époque où les designers sont poussés à produire avec une vitesse rapide et une efficacité maximale, ses créations mêlent un art ancien et habile à un style contemporain et élégant. Entrant maintenant dans son 11e année, la marque de luxe domine l'industrie australienne de la mode, vendue dans les magasins à travers le pays et en ligne, avec des plans pour étendre la présence internationale de la marque.

Avant le prochain spectacle de Thurley Piste 5 à VAMFF, nous avons eu la chance de parler avec Helen O’Connor, la femme inspirante derrière les créations convoitées, en découvrant ses expériences passées, ses inspirations présentes et ses ambitions futures.



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Helen, vos créations sont réputées pour leurs détails complexes et ornés. Où avez-vous appris ce savoir-faire et qu'est-ce qui a inspiré cette esthétique?

La famille de ma grand-mère est de Russie et elle soupçonne que je suis né avec une passion pour les détails complexes et ornés dans mon sang! J'ai toujours été attiré par le mouvement baroque, une époque où l'artisanat était tenu dans la plus haute estime et où il y avait des artisans et des artisans qui considéraient leur travail comme une forme d'art. Une grande partie de cela a été perdue dans le monde moderne alors que tout le monde s'efforce de trouver des moyens plus rapides et plus rentables de créer des vêtements. Je vois mon travail comme l'antidote à ce mouvement, chaque collection renoue un peu avec le passé. Je pense que mes clients sont attirés par cette philosophie car elle est plutôt rare sur le marché moderne et ils traitent leur garde-robe comme une collection d'objets de collection plutôt que comme une merveille d'une saison!



Helen O’Connor Designer de Thurley

Quelle a été la première pièce que vous avez conçue?

J'ai conçu de nombreuses pièces horribles tout au long de l'école, ma pièce signature comprenait un demi-mètre de lycra de Lincraft et une seule couture à main levée sur le Janome et une sangle portée comme un licou, elle est rapidement devenue une petite entreprise et bientôt j'ai été en train de decking tous mes camarades d'école dans des robes similaires inspirées de boyaux de saucisses pour les formelles d'école, les fêtes et les courses. Leurs mères les suppliaient de ne pas quitter la maison si peu vêtues, mais par défi, elles sautaient de la maison avec les boyaux de saucisses cachés sous des manteaux et des tricots, qui étaient rapidement jetés à l'arrivée. Les vestes étaient également utiles lorsque la couture unique abandonnait inévitablement et se fendait sur la piste de danse car ils pouvaient les attacher autour de leur taille pour préserver la modestie. Mes amis ont en fait refait une réplique pour ma journée des poules l'année dernière et ont insisté pour que je la porte pendant une journée entière, c'était mortifiant et pas quelque chose que vous pouvez vous en tirer après la vingtaine d'années! Mais j'ai tout mis sur le compte pour faire l'expérience de cet amusant tremplin sur le chemin vers où je suis aujourd'hui!

Helen O’Connor Designer de Thurley

Que signifie pour vous le mot «mode»?

La mode compte tellement pour moi, c’est mon travail mais c’est aussi ma passion. Je suis tellement chanceux de pouvoir combiner les deux en une carrière et j'espère que cela durera pour toujours. La mode est pour moi un aperçu si important d'une personnalité et une façon fabuleuse de s'exprimer sans dire un mot. J'adore la nature transformatrice de la mode et le fait qu'elle peut vous donner confiance en vous ou venir vous chercher si vous passez une journée sombre.

Helen O’Connor Designer de Thurley

Dites-nous en plus sur la collection que vous présentez au VAMFF. D'où vous inspirez-vous lors de la création d'une nouvelle collection?

Comme un oiseau de bower, j'aime m'inspirer de partout comme des tissus, des garnitures, des perles et des pièces vintage que je découvre au fil de mes voyages. Je collectionne les choses qui m'attirent jusqu'à ce qu'une étincelle s'enflamme et je commence à suivre un récit qui crée l'histoire de la saison. Je suis également très inspiré par mes clients et je fais toujours évoluer mon travail en fonction de leurs besoins et de leurs envies; La rétroaction est un élément très important dans la création de chaque collection en apprenant de la dernière.

La collection Thurley Empire 2017 a été inspirée par les femmes qui se sont définies dans les civilisations anciennes pour devenir des leaders emblématiques des sociétés dominées par les hommes. Les pièces phares des collections ont été inspirées par des icônes telles que la tristement célèbre Cléopâtre et le peut-être moins connu Néfertiti qui se sont battus pour atteindre le sommet grâce à un leadership courageux et novateur. L'un des thèmes majeurs explorés dans cette collection est la juxtaposition de la féminité et de la masculinité et les dirigeants doivent trouver un équilibre entre les deux caractéristiques.

Helen O’Connor Designer de Thurley

Je me suis donné pour mission d'individualiser mon écriture à partir du marché de masse pour ravir et surprendre mon client, chaque impression, dentelle et broderie a été exclusivement conçue. Chaque vêtement a été créé avec amour à la main sur le support, prenant vie en s'enroulant autour de la forme féminine. J'espère que mon amour et ma passion pour chaque pièce se traduiront par mon client. La collection Empire cherche à inspirer les femmes qui la portent, à leur donner la confiance nécessaire pour se démarquer et faire la différence.

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L'année dernière, vous avez fabriqué votre propre robe de mariée à la main en utilisant des centaines de milliers de perles individuelles aux côtés de tulle délicat et de dentelle baroque. Pouvez-vous décrire cette expérience et partager combien de temps la robe a mis à fabriquer?

L'expérience était en fait assez effrayante, j'y suis entré avec confiance mais j'ai eu des moments de légère panique où j'ai pensé dans quoi je m'étais embarqué, j'avais l'impression que je n'allais jamais pouvoir y arriver à temps!? Il a fallu environ un an à partir de l'esquisse initiale et cela a pris vie sur le support lorsque j'ai enroulé les perles autour du corps jusqu'à la pointe du train. J'ai travaillé en étroite collaboration avec mon modéliste qui est très expérimenté dans les vêtements de mariée, c'était merveilleux d'avoir quelqu'un pour rebondir et réduire mes idées folles dans la réalité. Je créais deux collections pour Thurley à cette époque et une partie de l'inspiration de ma robe s'est répandue dans la collection de printemps, je pense qu'une grande partie de mes collections est une image miroir de ma vie à cette époque. Je rentrais à la maison après le travail tous les soirs et cousais sur la table de la cuisine et cela arrivait au point où je devais la perler devant mon mari (alors qu'il était assis à l'autre bout de la pièce en essayant de ne pas regarder) ou ça le ferait n'ont jamais été finis! Je n'ai littéralement cousu que les dernières perles la veille, tout en finissant le voile, les demoiselles d'honneur et les robes de demoiselles d'honneur, le travail d'un créateur n'est jamais terminé!

Helen O’Connor Designer de Thurley

Décrivez une journée typique de votre vie.

Chaque matin, je promène mon chien puis je fais du jogging dans les jardins qui entourent ma maison pour me vider l'esprit pour la journée à venir. Je travaille vers 9 heures du matin et j'ai des séances d'ajustement toutes les heures sur un modèle ajusté où nous perfectionnons les tenues. Chaque jour est très différent mais peut consister en des réunions avec des fournisseurs de tissus et mon équipe de développement de tissus alors que nous concevons la plupart de nos tissus en interne. Je passe des après-midis à travailler sur de nouveaux designs en commençant par des croquis puis à les recréer sur un mannequin, sculpter la dentelle ou l'applique autour du corps est la meilleure façon de faire évoluer mes nouvelles idées. Ensuite, je travaille avec mon modéliste et mon machiniste d'échantillons pour transformer mes idées folles en vêtements commerciaux réels. Ma journée n'est pas toujours tournée vers l'avenir et une grande partie est parsemée de défis liés à la production actuelle au travail, mon travail est autant de résolution de problèmes que de conception. Je vais souvent ramener mon bloc-notes à la maison et dessiner tard dans la nuit; on ne sait jamais quand la prochaine grande idée va se produire!

Helen O’Connor Designer de Thurley

Quelle ville au monde vous inspire le plus?

Rome, j'y suis allé pour la dernière fois en 2015 avant de me fiancer et de passer la semaine avec mon mari à explorer les reliques fascinantes, à manger dans de délicieux restaurants traditionnels et à visiter des musées, des galeries et des monuments. J'aime le mélange magique de culture et d'histoire juxtaposé à la vie moderne, je pense que s'il y avait une ville dans le monde qui refléterait le plus fidèlement l'esthétique de Thurley, ce serait Rome, un amour et un respect de la tradition et un hommage à l'histoire avec une touche moderne .

Helen O’Connor Designer de Thurley

Où voyez-vous la mode dans les 5 prochaines années?

C’est une période extrêmement tumultueuse au sein de l’industrie de la mode, nous avons tragiquement vu tant de créateurs talentueux être victimes des énormes pressions financières et personnelles liées à la production de quatre nouvelles collections par an et à la réalisation de bénéfices avec des coûts si élevés et une concurrence accrue. Je pense qu'il y a un changement sismique en cours au sein de l'industrie et que les cinq prochaines années verront de grands changements dans le paysage de la vente au détail, mon seul espoir est que les petits designers reçoivent le soutien dont ils ont besoin pour s'épanouir dans un environnement aussi difficile. .

Helen O’Connor Designer de Thurley

Que conseilleriez-vous aux jeunes designers en herbe, qui ne savent pas comment faire le premier pas pour réaliser leurs rêves?

Je leur conseillerais de croire en eux et en leur capacité à transformer leurs rêves en réalité. Essayez de ne pas penser aux risques liés à la création d'un label et demandez-vous simplement pourquoi. Je suis tellement reconnaissant d’avoir pris le risque alors que je n’avais rien à perdre, je ne sais pas comment j’ai rassemblé le courage mais je suis si heureux de l’avoir fait. Ne vivez pas dans le regret ou n'acceptez pas de réponse, utilisez-le comme une motivation pour qu'un jour vous montrerez au monde que vous avez quelque chose d'unique et de spécial à offrir, vous ne savez jamais que cela pourrait arriver!

Helen O’Connor Designer de Thurley

Quelle est la prochaine étape pour la marque?

Nous sommes vraiment concentrés sur notre croissance internationale et sur le développement de nos activités actuelles en Australie. Depuis notre retour à la vente en gros, nous avons été ravis de la réponse positive des principaux acheteurs qui représentent les principaux grands magasins internationaux. Cela nous a encouragés à dire que Thurley offre au monde quelque chose de nouveau et unique sur le marché international. L'équipe Thurley a consacré une décennie à la construction de la marque et de notre marché de niche.Notre mission permanente pour l'avenir est donc de fournir à nos clients un produit unique et de haute qualité qu'ils raviront et transmettront un jour à leurs filles.

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